Antropedia de La Habana: Una reseña de los mejores lugares para ir a bailar casino

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Escrito por Paco Echeverría

Nota editoral: Desde Méjico, ¡por fin nos llega la primera entrega original en español (todo lo publicado en español hasta ahora ha sido traducciones de entradas originalmente en inglés)! Si quisieras escribir algo para Son y Casino, ¡estamos buscando contribuidores!

En este artículo, recorreremos algunos de los mejores “antros” (clubes o discotecas) donde los amantes del casino y la música popular bailable (MPB) cubana pueden acudir en La Habana a escuchar música con una excelente calidad de audio y bailar con las mejores agrupaciones. Esta lista no pretende ser exhaustiva ya que solo refleja los lugares visitados.


Las Casas de la Música en Galiano y Miramar

Nota editorial: Según informes más recientes a la escritura de esta reseña de personas viviendo en La Habana, La Casa de la Música Galiano se encuentra cerrada hasta nuevo aviso por cuestiones de reparación. 

Direcciones:

Casa de la música Miramar: Ave. 20 No. 3308 esq. a 35, Miramar, Havana, Cuba

Casa de la música Galiano: Entre Concordia y Neptuno, Centro Habana

Las casas de la música manejan dos horarios de servicio en un mismo día. El primero conocido como “matinée” (que algunos llamaríamos tardeada) y por supuesto el nocturno. La matinée es de 17:00 a 21:00 hrs., es mas económica. La entrada y las bebidas son mas baratas. Por ejemplo, estuve a las 17.00 hrs. en la Casa de la Música de Galiano para escuchar a Pupy y los que Son , el costo de entrada fue de 10 cuc (unidad convertible de cambio) y las cervezas nacionales costaban 1 cuc. Por la noche, ese mismo día y en ese mismo lugar, tocó Adalberto Álvarez a las 23:00 hrs., con un costo de entrada de 15 cuc y las mismas cervezas nacionales que unas horas antes costaban 1 cuc,  para la función nocturna costaban 1.50 de cuc. Obviamente si te quieres quedar de la matinée al nocturno tienes que pagar nuevamente.

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Pupy y los que Son en la Casa de la Música de Galiano

Estos dos lugares siempre están abiertos aun en temporada baja. Es ahí donde se puede acudir a ver en vivo a las mejores orquestas de MPB.

Es sorprendente para los que creen que Cuba es un país salsero, (timbero propiamente dicho) percatarse que lo que se escucha desde hace años, sobre todo entre la juventud ¡es el reggaeton!, un ritmo importado de Puerto Rico. No obstante lo anterior, el común de la gente gusta de bailar casino, muy a su estilo, con un tremendo ritmo pero poco sujeto a las reglas que impone la academia para quienes lo aprendemos fuera de Cuba.

Así, se pueden ver excelentes parejas mixtas de bailadores de casino, “yumas” (extranjeros) de las más diversas nacionalidades alternando con cubanos, la técnica del yuma, agregada al ritmo y “swing” del cubano, se convierten en  la mezcla perfecta para bailar casino.

Igualmente  nos causó sorpresa ver que, grupos y orquestas que no son tan conocidos fuera de Cuba, son los que atraen más gente a sus conciertos y otros, que tienen fama y añeja tradición, ya no están “pegaos” en éste momento.

Tal fue el caso de “JG” y su grupo, que al menos yo no los tenía ubicados como uno de los mas exitosos, resultando sorprendente ver la cantidad de gente que los sigue en sus conciertos, sobre todo jóvenes, dado que combinan mucho la timba con el reggaetón en una fusión conocida como “timbatón”.

Entre los que se han consolidado como grupos de primer nivel tenemos que mencionar a Manolito Simonet y su Trabuco, Alexander Abreu y su Habana de Primera, así como a Maykel Blanco y su Salsa mayor. Se cotizan sus presentaciones en 15 cuc. Normalmente solo se encuentran en show nocturno y muchas veces trabajando en Varadero.

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Manolito Simonet, Casa de la Música de Miramar

Por supuesto que no podemos dejar de mencionar a quienes han forjado este movimiento musical y que son toda una tradición en las dos casas de la música; Pupy y los que Son, NG La Banda, Paulito FG, Adalberto Álvarez, Elíto Revé etc. por mencionar algunos que se cotizan entre 10 y 15 cuc. en sus presentaciones.

Obligado citar al tren de Cuba: la orquesta de los Van Van, una institución en éste genero, pero que  ha sufrido desde hace tiempo varias bajas importantes entre sus integrantes como fueron; la salida de Pedrito Calvo –quien los sigue acompañando como invitado especial en varias presentaciones -, el abandono de Mayito, la muerte del fundador Juan Formell, la reciente salida de Yeni, parece que no están en su mejor momento y el precio elevado que se cobra -20 cuc.- por sus presentaciones,  hace que la afluencia al espectáculo haya sido apenas de la mitad del aforo de la casa de la música de Galiano y la mayoría extranjeros…en fin, me dio tristeza porque es mi grupo favorito.

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Van Van en La Casa de la Música de Galiano

Desde luego que quienes están marcando la pauta en éste momento son: Alexander Abreu y Habana de Primera así como “Gente de Zona” (más cercanos al reggaetón que a la timba) y que tienen varios éxitos sonando a nivel mundial, logrando magníficos resultados al conseguir colaboraciones con artistas de primer nivel y de distintos géneros musicales tales como “El Cata”, Isaac Delgado, Pitbull, Enrique Iglesias, etc. Recientemente ofrecieron un concierto gratuito en el malecón  de la Habana con gran éxito.

Lo malo, lo feo y lo negativo de esas dos catedrales de la MPB es la música que se pone previa a los conciertos, pues no tiene nada que ver con la que las bandas tocarán. Así, en el concierto de Pupy nos tuvimos que “jamar” –tragar- una hora de video clips de pop-rock de los años 70s y 80s, que aparte de ser viejos y de mala calidad, impedían irse ambientando en la música que uno desea escuchar, además de un desfile de modas que me pareció fuera de lugar, dejando muy poco tiempo para practicar casino.

Lo mismo pasó en el concierto de Van Van, donde casi vomitamos al escuchar a Arjona, Alejandro Sáenz y Miguel Bosé por casi una hora previa al concierto.

Esperemos que ésta queja llegue a los encargados de esos lugares para que solucionen esa mala idea que tienen de mezclar varios géneros de música. La solución sería poner grupos de cortina, que tienen ganas de alternar con los grandes, como fue el caso de “Aroma de Cuba” en el concierto de Manolito Simonet, así como la presencia de las alumnas de “El Tosco” José Luis Cortes, director de  NG La Banda, quienes celebraban su graduación como cantantes e hicieron la delicia de los asistentes con su chispa, en el concierto del maestro.

Aparte de “Las Casas de la Música”, descubrí varios lugares en la Habana que desde hace tiempo vienen marcando la preferencia de aquellos que gustan de escuchar timba de calidad y bailar casino -salsa cubana- a la manera que lo bailamos los que lo aprendemos fuera de Cuba, es decir, de manera académica siguiendo un modelo casi matemático (a diferencia de cómo lo bailan en Cuba de modo lírico, donde la espontaneidad y el ritmo se aprenden en la calle y muchas de sus figuras las transportan desde sus bailes tradicionales; folclóricos y religiosos al casino) por eso nos da tanto trabajo bailar casino con una cubana o cubano que no tengan las bases del casino académico, y querer bailarlo como lo bailan entre ellos nos resulta casi imposible.

Afortunadamente existen el “1830” o “milocho”, el “Café Cantante”  el “Delirio Habanero”, el “Club Le Select” y el bar del Hotel Florida donde se ha impuesto el gusto por el baile de casino en ciertos días a la semana. Mucho de ese gusto es apoyado por escuelas que son traídas desde diversos países por sus profesores cubanos, donde además del baile libre, se organizan ruedas de casino, exhibiciones y música en vivo con bandas muy buenas, que no han alcanzado la fama de las orquestas más conocidas.


El 1830 o “milocho”

Dirección: Ave. Malecón y 22, Vedado, Ciudad de La Habana, Cuba

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Nombre con el que se conoce popularmente en La Habana al restaurante-discoteca “El 1830”, ubicado al final del malecón Habanero, por el rumbo del río Almendares. Para mas referencia, se localiza a un costado del Mesón de la Chorrera que es una fortaleza típica de la época colonial, actualmente acondicionada como restaurante al aire libre.

Funcionando como restaurante por el día y discoteca por la noche, “El milocho” es además una referencia de la moda habanera pues regularmente se presentan -por la tarde- desfiles de modas en el traspatio, que es el área abierta donde ésta acondicionado el “antro” con que cuenta el restaurante.

Con una increíble vista al mar, refrescado por la brisa marina y un ambiente timbero-casinero se dan cita los bailadores cubanos y extranjeros, los martes, jueves y sobre todo los domingos desde las 20:30 horas.

El costo de entrada es de 3 cuc. y las bebidas son muy económicas (1.50 cuc. las cervezas nacionales y 2.50 de cuc. el Cuba Libre). Se puede optar por el autoservicio desde la barra de bebidas o solicitar los servicios de los amables meseros. Si se desea una mesa, hay que llegar temprano pues a eso de las 22:00 horas no se puede ni caminar.

Ocurre un fenómeno muy raro en este lugar: como la mayoría de los asistentes somos extranjeros y curiosamente van más mujeres que hombres, es sorprendente ver que los cubanos que van a “jinetear” (prostituirse) son más hombres  que mujeres, a diferencia de las casas de la música.

Otro dato curioso es que es más fácil bailar casino entre extranjeros, 1830_2así sean de distintas nacionalidades -pues hablamos el mismo idioma, en términos de baile- que entre extranjero y cubano. No obstante, el nivel del baile es casi de excelencia, sobre todo en las exhibiciones de rueda de casino, pues las escuelas se esmeran y tienen muy bien montadas sus figuras y coreografías, tanto como para atreverse a dar una exhibición en la cuna misma del casino.

No esperemos la calidad de audio de otros antros cubanos, sobre todo porque se trata de un lugar al aire libre, pero la relación calidad y precio es satisfactoria, tanto en las exhibiciones de baile realizadas por profesionales cubanos, como en la música en vivo que deja contento al más exigente.

Finalmente1830_3 diremos que aquí no vamos a padecer el odioso reguetón, ni vamos a escuchar a baladistas como Arjona, Marco Antonio Solis “el buki” o similares, pues de principio a fin lo que ofrecen es MPB a y lo que se baila es casino. Por eso es mi nuevo antro favorito.


Café Cantante y Delirio Habanero

Direcciones: Teatro Nacional. Avenida Paseo, ezquina 39, Plaza de la Revolución

Poco es lo que puedo agregar para éstos dos lugares, ubicados a un costado de la Plaza de la Revolución.

Como antro “Timbero-Casinero”, pueden ser tan buenos como el 1830 o tan malos como “La Tropical”, famosa por su infaltable “fajazón” (peleas habituales) ya que dependiendo del grupo que se presente es el público que uno se va a encontrar, sea de timba, reguetón, baladas, sones, jazz etc.

Los costos, tanto de entrada como de consumo son variables, dependiendo si es matinée o baile nocturno y de la banda que se presente.

Cuando es timba lo que se va a tocar, resulta una muy buena opción, porque aquí si se presentan los consagrados a precios muy razonables.

Normalmente se presenta un grupo cortina  y después el principal, pero aquí si a lo que se viene es a bailar y ver el espectáculo. No hay exhibiciones, ni ruedas, todo es baile libre y se ven sobre todo cubanos, pocos extranjeros y lo que mayormente se observa es casino lírico, pero de excelente calidad.

El Café Cantante se encuentra situado en el sótano del Teatro Nacional y el Delirio Habanero en el penthouse del mismo teatro con una excelente vista hacia la Plaza de la Revolución.

CAFE CANTANTEEs un poco difícil de explicar la mejor manera de enterarse cuáles grupos se van a presentar en éstos dos sitios, pues no se tienen marquesinas o mantas afuera de éstos lugares y generalmente se anuncian en las estaciones de radio locales o como se acostumbra en Cuba , de boca a boca. Anteriormente se daba preferencia a los extranjeros para entrar. Ahora afortunadamente existe igualdad y hay que hacer fila. Una sugerencia es que cuando se visite la Plaza de la Revolución, se tomen un momento y  se informen de los grupos que se van a presentar próximamente, así como los costos y horarios pues recuerden que en la Habana se manejan dos: matiné y nocturno.

Terminamos ésta reseña mencionando dos excelentes lugares que descubrí recientemente para practicar casino al ritmo de música grabada y a veces con presentaciones de grupos en vivo.


Club Le Select

Nota editorial: Según informes más recientes a la escritura de esta reseña de personas viviendo en La Habana, el Club Le Select realiza actividades, pero por el momento no actividades para bailar casino.

Dirección: Calle 28 entre 5ª y 7ª  en Miramar

Ubicado en una de las mejores zonas de la Habana, es una excelente opción para quienes se encuentren hospedados en esa zona: Hotel Neptuno, Panorama, Monte Habana, Melía, Copacabana, Comodoro, etc.

El ambiente es 100% familiar, incluso pueden estar con niños, ya que es un restaurante al aire libre, con lonas en la zona de baile.

Abre todos los días, pero únicamente los viernes de 19:00 a 23:00 horas, se dedica a bailar casino y ocasionalmente toca un grupo conocido como Montalvo, lo mejor de todo es que no hay que pagar entrada.

CLUB LE SELECT

Los precios son muy razonables y se puede cenar, así que recomendamos una tarde-noche Timbera-Casinera, iniciando en este Club y concluyendo en la siguiente recomendación que es el Bar del Hotel Florida.

Ocasionalmente se presentan grupos musicales o de baile. Me sorprendió ver que en el Club Le Select, se estaba promoviendo la cerveza mexicana Sol. Actualmente se está dando el fenómeno comercial de falta de abastecimiento de cerveza nacional de Cuba sobre todo de la marca Bucanero, que está “perdida” y es más fácil conseguir cerveza brasileña, mexicana y europea que cubana.


Bar del Hotel Florida

Dirección: Calle Obispo esq. a Cuba. Ciudad de La Habana

BAR DE HOTEL FLORIDA

Patio del emblemático Hotel Florida de la Habana Cuba

Hotel ubicado en una de las calles más concurridas de día y de noche en la Habana; Obispo esquina Cuba, en plena Habana Vieja.

Todos los días de 21:30 hrs y hasta la 01:30 hrs. se dedica el DJ a tocar ritmos latinos, principalmente timba y se pueden ver buenos bailadores de casino, mayormente extranjeros, acompañados muchas veces de sus instructores cubanos, sea que estén estudiando en Cuba o vengan del extranjero.

Para acudir a este lugar es recomendable darse una vuelta por la mañana para efectuar una reservación, quizá durante el tour  que se hace por la Habana Vieja, es conveniente preguntar en la carpeta o lobby del hotel si se puede apartar lugar, ya que es bastante exclusivo. Deben ser en total unas cien personas las que permite el cupo del bar y muchas de ellas son huéspedes y tienen preferencia para ingresar.

El lugar está climatizado, con televisores en HD y un buen sonido ambiental, suficiente para bailar, pero sin llegar a ser molesto. Tiene sillones de piel y una barra de servicio de bar de primera, con bar-tenders muy bien ataviados y bebidas internacionales. El costo de entrada es de 5 cuc. que incluyen una bebida y el consumo extra se paga casi al doble de lo que cuesta una bebida en cualquier otro lugar que se dedique a éste tipo de música.

En general son mayoría los extranjeros en una proporción de 70-30 debido al alto costo del lugar, pero si lo que se quiere es exclusividad en un ambiente de primera, este es el lugar al que se debe acudir.

LOBBY HOTEL FLORIDA

Lobby o carpeta del Hotel Florida en la Habana Vieja


Sobre el autor:

Paco Echeverría “El Buzo de la Salsa”. Los invito igualmente a visitar mi canal en YouTube, agregando al buscador mi nombre completo: Francisco Alberto Echeverría Flores, donde podrán ver videos de buceo, viajes por el mundo, grupos musicales cubanos y próximamente recetas de cocina y un curso básico de fotografía subacuática. Esperemos les sirva esta reseña y si tienen alguna duda me  pueden consultar al correo: paco2226@hotmail.com

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