¿Por qué se discute sobre el marcaje hacia adelante o atrás en el casino?

salsa lovers

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Existen tres temas principales sobre los cuales se discute, ya sea dentro de la comunidad de bailes cubanos, o con personas que practican otras tradiciones danzarias. Estos temas son:

  1. Si la salsa es música cubana o no.
  2. Si el casino constituye uno de los “estilos” de bailar salsa.
  3. Si uno debería o no marcar hacia adelante o atrás cuando baila casino.

Este blog ya ha tratado estos temas y defendido ciertos puntos de vista en cuanto a los mismos. (Haga clic aquí para el número 1; para el #2 aquí; y para el #3 aquí). De manera que no voy a repetir lo que ya he dicho.

Lo que sí quiero hacer, sin embargo, es examinar un poco más el tercer tema, no para defender una que otra posición al respecto; sino más bien para explicar el por qué este se ha vuelto un tema de discusión y polémica.

Con este fin, debemos examinar lo siguiente:

  1. El porqué algunas personas, al bailar casino, marcan predominantemente hacia atrás.
  2. El porqué algunas personas defienden que hacer lo opuesto—marcar predominantemente hacia adelante—debería ser la norma al bailar casino.

Así que comencemos.

Una pregunta a manera de despego: ¿Reconoces las siguientes figuras: Sombrero, Dedo, Montaña, Kentucky, Coca-Cola, Abajo, Exhíbela, El Uno, El Dos, Evelyn, Abanico, Balsero, Beso?

Deberías reconocer por lo menos un 80% de estas figuras. Y aquí por qué: probablemente tus instructores de baile, directa o indirectamente, aprendieron de la misma fuente.

Y esta fuente, mis queridos lectores, es nada más y nada menos que los DVD de los Salsa Lovers (foto arriba).

Con siete entregas que comienzan con niveles de principiantes y terminan en niveles avanzados, los DVD de los Salsa Lovers se convirtieron de manera eficaz en el estándar de las figuras que oyes “cantar” en las ruedas hoy día, y hasta lo que muchos denominan con “salsa cubana” e incluso “casino”. Estos DVD estuvieron entre los primeros que intentaron enseñar bailes relacionados con Cuba en los Estados Unidos. Posteriormente, gracias al poder de YouTube, estos videos rápidamente pasaron a ser la norma de lo que constituía bailar “a lo cubano”.

Estos DVD fueron producidos por una compañía de baile de Miami, la cual—y esta es mi propia opinión de los DVD—intentó venderles a las personas que querían aprender a bailar salsa una cierta manera de bailarla, pero con algunos principios danzarios provenientes del baile de casino.

Si eres un nuevo lector de este blog, puede que estés frunciendo el ceño, confundido, con lo que acabo de decir. ¿Los casineros no son, a su vez, salseros? ¿No es casino un estilo del baile de salsa? ¿No estamos todos bailando salsa, al final de la jornada?

Bueno…no. Para nada. El casino y la salsa son bailes fundamentalmente diferentes, y esto sin mencionar que la concepción de ambos bailes se encuentra apartada por décadas—el casino es un fenómeno de los 50, y el baile de la salsa en los estilos que la conocemos hoy (en línea, enfatizando el segundo o primer compás) realmente vino a solidificarse a principios de los 90. Puede que no estés de acuerdo conmigo en cuanto a esto por la razón que sea. Te pido, sin embargo, que pongas dicho desacuerdo a un lado y mantengas presente esta diferencia entre los bailes de salsa y casino que estoy haciendo si eliges continuar leyendo.

Ahora bien, ¿por qué digo que los Salsa Lovers intentaron “venderles a las personas que querían aprender a bailar salsa una cierta manera de bailarla, pero con algunos principios danzarios provenientes del baile de casino”? Bueno, primero que todo, el nombre del grupo es Salsa Lovers (“Amantes de la salsa”). Y en segundo lugar, no crean mis palabras. Crean las de ellos. En sus DVD, ellos mismos dicen que están enseñando how to dance salsa, structured through casino rueda (segundo 0:20). En español: “cómo bailar salsa estructurada a través de la rueda de casino”.

De manera que Salsa Lovers te está enseñando a bailar salsa, no casino, aun cuando la salsa que enseñan no sea la salsa linear que se baila en el lugar y que todos conocemos. Están haciendo uso de la rueda, lo cual cambia las cosas un poco y requiere, algunas veces, principios danzarios diferentes a los de la salsa. Así que, claro: vas a ver figuras que no encajan dentro del paradigma linear del baile de salsa. Va a lucir diferente a la “salsa en uno” o la “salsa en dos”. Podrías hasta debatir que están enseñando una forma diferente de bailar salsa y llamarlo “salsa al estilo de Miami” (lo cual yo personalmente hago), y tendrías razón. Lo que sea que llames a este baile, no olvides que los DVD enseñan “cómo bailar salsa estructurada a través de la rueda de casino”. De hecho, ¡la cita en sí implica que la salsa y el casino son entidades danzarias diferentes, que van separadas!

Así que los DVD de Salsa Lovers realmente nunca tuvieron el objetivo de enseñar a bailar casino. Su objetivo era el de enseñar a bailar salsa.

¿Y sabes cuál es uno de los pilares del baile de salsa? Pues claro: el marcaje hacia atrás.

Al bailar salsa, marcar hacia atrás es tan común que la gente lo hace inconscientemente. En un baile tan linear y “apretado” espacialmente, el marcaje hacia atrás sirve el propósito reproducir de manera inversa los pasos de nuestra pareja de baile—como un espejo. De otra manera, si ambos marcaran hacia adelante, se tropezarían el uno con el otro. Por eso, cuando el que guía va hacia adelante, el que sigue va hacia atrás. Aquí les dejo un ejemplo de un video que muestra el baile de salsa. Pónganle atención al uso predominante del marcaje hacia atrás.

Ahora veamos cómo Salsa Lovers enseña la figura “Dedo”. Es la primera figura, así que comiencen la reproducción del video y déjenlo andar.

Ahora véanlo de nuevo, pero esta vez tengan lo siguiente en cuenta. Primero, observen cómo después de la figura “Vacila” hay marcaje para atrás. Pero no solo eso: también observen cómo después de “Enchufle”, al él estar dando una vuelta en el lugar, ella marca en el lugar (0:24-28), ¡manteniendo la línea, como en la salsa! Entonces la mujer marca para atrás tanto en el siguiente “Enchufle” como en el “Dile que no”.

Con la excepción del “Vacila” inicial, ¡ella marcó hacia atrás todo el tiempo!

(Ahora bien: si sigues viendo estos videos, encontrarás que, a veces, durante ciertas figuras, la mujer sí va hacia adelante. Pero esto sucede casi siempre cuando ella tiene que ir alrededor del chico, en un círculo, no en una línea. De igual manera, las veces que esto sucede son pocas. Lo que prevalece a través de la mayoría de las figuras es el marcaje para atrás).

No estoy diciendo con esto que lo que están haciendo es exactamente igual que la salsa en línea. Hay diferencias obvias, como el uso del “Vacila” y el “Dile que no”. Si la figura “Dedo” se hiciera estrictamente en términos de salsa en línea, luciría así:

Ahora quítale el “Vacila” y el “Dile que No” al “Dedo” que hacen los Salsa Lovers, y tendrán exactamente la misma figura que en el video de salsa en línea que acaban de ver.

Entonces: Salsa Lovers no solo popularizó y estandarizó las figuras más comunes que oímos cantadas en las ruedas hoy día, ¡sino también que normalizaron el marcaje hacia atrás en el casino! Estas figuras de Salsa Lovers, en tanto estructura y marcaje, le piden prestado mucho a la salsa linear estadounidense. De ahí que se marque predominantemente hacia atrás.

Al leer esto, puede que digas: “Pero espera un momento. Yo pensé que habías dicho que los DVD enseñabana salsa, no casino. Entonces ¿cómo es que estás diciendo que ellos normalizaron el uso del marcaje hacia atrás en el casino si no estaban enseñando casino en primer lugar?”

No, no lo estaban enseñando. Pero muchas personas—esas que siguieron la ruta marcada por los DVD de Salsa Lovers, las cuales fueron la mayoría en los Estados Unidos y en el extranjero—pensaron que sí. Si no hubiera sido así, no escucharías los nombres de las figuras provenientes de los DVD de Salsa Lovers durante las ruedas. Si no hubiera sido así, no te hubieran enseñando a marcar hacia atrás, como tampoco estarías implementando ese tipo de marcaje al bailar. Y lo entiendo: estamos hablando de una clarificación de dos segundos que se hizo en el segundo volumen del primer DVD. Eso puede pasarle desapercibido a cualquiera. Y aun si alguien se percata de esta clarificación, si eres un principiante que recién comienza, toda esta nomenclatura quizás no signifique nada para ti.

Pero el hecho es que los Salsa Lovers han influenciado la manera en que las personas perciben—y bailan—casino, comenzando con los instructores de baile, quienes probablemente aprendieron de alguien que aprendió de alguien que aprendió de alguien que aprendió de los DVD de Salsa Lovers. En efecto, puede ser que tu instructor ni sepa que el conocimiento que tiene del casino viene de estos DVD.

Así que la influencia de los Salsa Lovers hizo que el marcaje para atrás en el casino fuera una cosa normal.

Pero entonces vas a Cuba, que es de donde es el casino, y lo siguiente es lo que probablemente encontrarás cuando veas a las personas bailando casino:

Lo que acaban de ver en ese video, mis queridos lectores, constituye toda una serie de principios muy diferentes para bailar casino. Para empezar, el marcaje hacia adelante reina. ¡Y es que algunos de los bailadores bailan prácticamente caminando!

Y es por eso que hay una discusión sobre este tema. Porque algunas personas se ha percatado de la discrepancia que existe entre cómo se baila el casino en Cuba—predominantemente marcando hacia adelante—y cómo se baila fuera de la isla—predominantemente marcando hacia atrás. Y ya que el casino es cubano, pues tiene sentido que algunas personas quieran bailar lo más fielmente posible a cómo se baila el casino en Cuba.

Hay algunas personas que dicen que si se bailar marcando hacia atrás, entonces no se está bailando casino, lo cual es una exageración. Primero, no es que el marcaje hacia atrás no exista en los bailes cubanos. Hay ejemplos muy concretos que provienen del baile del son, por ejemplo:

¡Y hasta encontrarás a los cubanos de la vieja escuela marcando hacia atrás! Aquí un video de la década de los 80 en Cuba:

Pero el casino ha evolucionado desde los 80. El marcaje hacia adelante es el que predomina en la isla hoy día. Con esto no quiero decir que nunca encontrarás a alguien que marque hacia atrás en Cuba. Claro que sí, de vez en cuando. Y esto se deberá más a la manera en que el cuerpo cae después de ciertas vueltas, o por la manera en que se guía algún paso, o por otras razones.

Lo que estoy intentando defender aquí es que el casino que se baila en Cuba se baila predominantemente (pero no siempre) marcando hacia adelante, lo cual crea un gran contraste con la manera en que se baila el casino fuera de Cuba—predominantemente (pero no siempre) marcando hacia atrás—lo cual es un resultado directo del currículo de los Salsa Lovers.

De ahí el debate, cuando se produce.

(También se debería notar que el mercadeo del baile de casino como “salsa” ayuda a la incorporación de este marcaje hacia atrás, ya que en la salsa esto es lo que sucede y muchas personas ya saben un poco de bailar salsa antes de comenzar a bailar casino, de manera que terminan bailando casino como si fuera salsa. Pero eso es un tema para otro día).

Antes de concluir, quiero decir que este tema sobre el marcaje es una fuente inagotable de tensiones dentro de la comunidad de bailes cubanos por la sencilla razón de que, nuevamente, la mayoría de las personas aprendió casino directa o indirectamente a través de los DVD de Salsa Lovers. Por lo tanto, si un instructor que intenta enseñar bailes cubanos admitiera que lo que está enseñando no tenía como objetivo ser “cubano”….bueno, pues pierdes toda credibilidad. Así que hay mucha “corrección política” alrededor de este tema. Hace ya tiempo, asistí a un congreso de bailes cubanos en el cual este tema fue traído a colación por uno de los instructores que enseñaba en este evento y que defiende el marcaje hacia adelante. Y para enseñar a marcar hacia adelante sin desacreditar a los otros instructores que enseñan lo contrario, señaló que estaba enseñando una “manera diferente” de hacer las cosas, pero que ambas eran “correctas”.

Cada uno con lo suyo. Yo personalmente creo que las personas tienen el derecho de saber de dónde vienen las cosas que bailan—o enseñan. Lo que elijan hacer con esta información, ya eso es cosa de ellos. Yo no juzgo. Yo solo soy el que hace la investigación y te de la información. De gratis.

Con todo esto dicho, espero que esta entrega haya clarificado un poco el porqué de esta discusión sobre el marcaje en el casino.

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